El Ministerio de Cultura y Deporte participa en la misión arqueológica subacuática de la UNESCO en torno a los Bancos de Skerki

Ministry of Culture and Sport, Spain,
25 August 2022, Spain

El Ministerio de Cultura y Deporte participa, entre los días 21 de agosto y 6 de septiembre, en la misión arqueológica subacuática liderada por la UNESCO en torno al espacio denominado ‘Bancos de Skerki’. La actuación se desarrollará en un área situada al noroeste del Canal de Sicilia y al norte de Túnez en aguas internacionales a bordo del buque de investigación francés de la DRASSM, botado este mismo año bajo el nombre de ‘Alfred Merlin’. En la misión, que tendrá una duración de 16 días, participan dos arqueólogas del Ministerio de Cultura y Deporte.

Esta misión se encuadra en el proyecto de cooperación internacional para la Protección del Patrimonio Cultural Subacuático y se desarrolla al amparo de la Convención UNESCO 2001 para la Protección del Patrimonio Cultural Subacuático (PCS), en el que participan ocho países: Argelia, Croacia, Egipto, España, Francia, Italia, Marruecos y Túnez, siendo este último el coordinador del plan. El proyecto, iniciado en el marco de la celebración del vigésimo aniversario de esta Convención en el año 2021, se ha convertido en el mayor programa de cooperación cultural hasta la fecha en la materia, bajo el objetivo común de proteger el patrimonio cultural sumergido de los Bancos de Skerki.

Se trata de un área de excepcional interés arqueológico y biológico situado al noroeste del Canal de Sicilia y al norte de Túnez. Por su situación estratégica en las rutas comerciales desde la Antigüedad, este espacio se ha convertido en una auténtica ‘cápsula del tiempo ‘en cuyo fondo yacen pecios desde la época clásica y postclásica, hasta la Segunda Guerra Mundial.

A ello hay que sumar el enorme valor ecológico de la zona, donde se localizan especies marinas únicas, lo que lo convierte en un entorno excepcional que es necesario proteger y poner en valor.

Los objetivos de la misión son, entre otros, los siguientes:

  • Identificar el potencial y delimitar la zona a efectos de proteger para el patrimonio arqueológico de los Bancos Skerki
  • Mapear el patrimonio cultural subacuático del área y recopilar más datos sobre el contexto ambiental
  • Sensibilizar a la comunidad internacional sobre la importancia de este patrimonio cultural sumergido y reclamar su protección
  • Realizar un estudio de diagnóstico de sitios poco profundos que puedan haber sido expoliados
  • Establecer un modelo de cooperación internacional para la protección del patrimonio cultural subacuático

Para ello, se llevará a cabo una campaña de prospección geofísica y con ROV (Vehículo Operado Remotamente) en dos zonas: el área de los pecios descubiertos por Ballard y McCann, ubicados en la plataforma continental italiana entre los 760 y 820 metros de profundidad; y alrededor de los Bancos de Skerki.

Participación de España

España participa en esta misión a través del Ministerio de Cultura y Deporte, desde donde se han designado a las arqueólogas Rocío Castillo Belinchón, del Museo Nacional de Arqueología Subacuática ARQVA, y Marta Arcos García, de la Subdirección General de Gestión y Coordinación de los Bienes Culturales, como representantes españolas del equipo científico de la misión; y de la Casa Mediterráneo, consorcio público integrado por el Ministerio de Asuntos Exteriores, Unión Europea y Cooperación (MAUEC), la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID), la Generalitat Valenciana, el Ayuntamiento de Alicante, el Ayuntamiento de Benidorm y la Diputación de Alicante.

https://www.culturaydeporte.gob.es/actualidad/2022/08/220825-unesco-skerki.html