ACORNS 422: A Precarious New World: rethinking gender equality, economic security and international co-operation in the CCSs

Co-hosted by IFACCA - International Federation of Arts Councils and Culture Agencies,
17 March 2022, International


International Women’s Day (8 March) offered all of us a moment to celebrate the world’s progress on gender equality, while recognising that there is still so much work to be done. UNESCO’s recent message in its 2022 Global Report Re|shaping policies for creativity: Addressing culture as a global public good regarding precarious working conditions in the cultural and creative sectors (CCSs) reiterates that for a sustainable recovery from the impact of COVID-19, gender equality needs to become a mainstreamed priority. It highlighted that acting for gender equality remains one of the main challenges in policy development. While women are overrepresented in some subsectors within the CCSs, these tend to be the traditionally more precarious areas; existing evidence also suggests that women remain underrepresented in positions of leadership, and that their work is far less visible and acknowledged than their male counterparts. Further, it appears that the pandemic may have taken a disproportionate toll on female artists and cultural professionals.

While the transition from precarious work to decent work is an area of immediate concern for women working in the CCSs, they are by no means alone in this struggle. Concerns related to the working conditions of artists and independent cultural workers have pre-dated COVID-19; however, the pandemic has exposed their true precarity. As the UN Special Rapporteur in the field of cultural rights, Alexandra Xanthaki highlights in Cultural rights: Capturing the state of the art, her first report to the Human Rights Council, the promotion and protection of cultural rights and cultural diversity presupposes a healthy society where socioeconomic rights are protected. IFACCA will turn the spotlight on this issue in its next report in the Sustainable Futures research series. This public report will highlight persisting issues, profile innovative policy approaches and identify considerations and opportunities for change as we rebuild, redefine and reform public support for arts and culture in post-COVID conditions. In this context, we are launching a public survey on working conditions in the CCSs and invite our international community, particularly artists and independent cultural workers from across the world, to participate. 

In the last weeks, the CCSs - and the world at large - have been called on to urgently rethink equality, security and co-operation. IFACCA remains extremely concerned about the situation on the ground in Ukraine and is particularly worried for all members of the CCSs affected by the unfolding events. As a Federation, we remain unified in the belief that arts and culture are a public good - with the potential to further inclusive social transformation - to be shaped and accessed equitably by all peoples. Furthermore, UNESCO has stated that it remains deeply concerned by developments in Ukraine and that is working to assess damage across its spheres of competence (including culture and heritage) and to implement emergency support actions, including for cultural heritage in all its forms in Ukraine. 

IFACCA Members, particularly those closer to the conflict, have been voicing their support for Ukraine. European Ministers responsible for Culture, Audiovisual and Media reiterated unwavering support for Ukraine and underlined the importance of art, culture and cultural cooperation in the promotion of peace, dialogue, respect, tolerance and mutual understanding among peoples. Equally, IFACCA Members in the region are responding in this way. The Arts and Theatre Institute of the Czech Republic expressed full support for Ukrainian colleagues and citizens. The Ministry of Education, Culture, Sport and Youth of Cyprus stresses to the Ukrainian people that Cyprus is on their side. The Nordic Culture Fund (Nordisk Kulturfond) reiterates the Nordic Council's statement expressing solidarity with the Ukrainian people. Arts Council England has called for the protection of both the rich cultural heritage of Ukraine and the work of the nation’s remarkable artists and creative practitioners. In the Netherlands, National Member Raad voor Cultuur strongly supports the actions around the hashtag 🧡rtforUkraine and expresses its concern for the people of Ukraine; our Affiliate Member from the Netherlands DutchCulture has also expressed sympathies for all individuals and families impacted by the war, regardless of their nationality and acknowledges the courageous protest from the Russian cultural sector. Creative Scotland reaffirms support and friendship to all artists, creative people, cultural groups and organisations living and working in Ukraine. The Ministry of Culture and Sport of Spain calls for guarantees towards the conservation, safeguarding and respect of Ukraine’s cultural and natural assets. The Swedish Arts Council extends its deep solidarity with the people of Ukraine, Ukrainian cultural life and those who fight for democracy, artistic freedom and freedom of the press as well as human rights, also in Russia. Arts Council Wales sends its support and friendship to the Ukrainian Cultural Foundation, as well as to those in all other parts of the world where conflict and oppression are denying people the universal right to a creative and cultural life.

Some members have also gone further and ceased support for co-operation with the CCSs in Russia, such as the Estonian Ministry of CultureArts Council England, the Lithuanian Council for Culture, the Ministry of Culture and Sport of Spain, the Swedish Arts Council and Pro Helvetia

In the Americas, the Canada Council for the Arts underlines that its solidarity with the Ukrainian people is one of peace and recognition for all refugees from Ukraine, including those from racialised groups. The Council will also cease funding for all activity involving the participation of Russian or Belarusian artists or arts organisations. 

At IFACCA, we remain gravely concerned about our National Member, the Ukrainian Cultural Foundation, which has been deeply affected by the current situation. We are hoping and wishing for the safety of our colleagues at the Ukrainian Cultural Foundation and their loved ones. To read the statements of the Ukrainian Cultural Foundation in English, click here. IFACCA remains committed to working with our Members to find the best format for discussion on current realities and support Members through crisis management, recovery and long-term strategy. Should you wish to explore IFACCA’s news and resources related to global crises and conflicts, please click here.


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El Día Internacional de la Mujer (8 de marzo) nos ofreció un momento para celebrar los progresos mundiales en la igualdad de género y, a la vez, reconocer que falta mucho trabajo por hacer. El reciente mensaje de la UNESCO en su Informe mundial de 2022 Re|pensar las polítcas para la creatividad – Plantear la cultura como un bien público global sobre las precarias condiciones laborales en los sectores culturales y creativos reitera que, para que sea posible una recuperación sostenible del impacto del COVID-19, la igualdad de género tiene que ser una prioridad general. También subrayó que la acción por la igualdad de género es todavía uno de los mayores retos en el desarrollo de políticas públicas. Aunque las mujeres tienden a estar sobrerrepresentadas en algunos ámbitos de los sectores culturales y creativos, estos tienden a ser los ámbitos tradicionalmente más precarios, mientras que las evidencias empíricas sugieren que las mujeres adolecen de infrarrepresentación en las posiciones de liderazgo y su trabajo es mucho menos visible y reconocido que el de sus homólogos masculinos. Además, parece que la pandemia ha tenido efectos desproporcionados en las artistas y las profesionales culturales.

El paso de trabajos precarios a ocupaciones dignas es un ámbito de preocupación inmediata para las mujeres que trabajan en los sectores culturales y creativos, y no están solas en esa lucha. La preocupación por las condiciones laborales de los/las artistas y trabajadores/as culturales independientes es anterior al COVID-19, pero la pandemia ha puesto de relieve el verdadero alcance de su precariedad. Como destaca la Relatora Especial de la ONU en el ámbito de los derechos culturales, Alexandra Xanthaki, en Cultural rights: Capturing the state of the art (Derechos culturales: capturando el estado del arte), su primer informe al Consejo de Derechos Humanos, la promoción y protección de los derechos culturales y la diversidad cultural presupone una sociedad saludable en la que se protejan los derechos socioeconómicos.   IFACCA pondrá el foco en esta preocupación en su próximo informe de investigación de la serie Futuros sostenibles. Este informe público destacará los problemas persistentes, presentará modelos innovadores en las políticas públicas y señalará consideraciones y oportunidades para el cambio a medida que reconstruimos, redefinimos y reformamos el apoyo público a las artes y la cultura en el período posterior al COVID. En este contexto, estamos distribuyendo una encuesta pública sobre las condiciones laborales en los sectores culturales y creativos e invitamos a nuestra comunidad internacional a participar en ella, en particular los/las artistas y trabajadores/as independientes de todo el mundo.

En las últimas semanas, los sectores culturales y creativos, como todo el mundo, han recibido un llamado a repensar urgentemente la igualdad, la seguridad y la cooperación. IFACCA mantiene su preocupación por la situación en Ucrania y, en especial, por aquellas personas en los sectores culturales y creativos que se ven afectadas por la situación actual. Como Federación, estamos unidos en la creencia de que las artes y la cultura son un bien público, con el potencial de avanzar en una transformación social inclusiva, un bien creado por y al alcance de todas las personas. La UNESCO también ha declarado su profunda preocupación por los eventos en Ucrania y está trabajando para evaluar los daños en sus ámbitos de competencia (incluida la cultura y el patrimonio) y para poner en marcha acciones de apoyo de emergencia, como para el patrimonio cultural ucraniano en todas sus formas.

Los Miembros de IFACCA, sobre todo aquellos más cercanos al conflicto, han expresado su apoyo a Ucrania. Los ministros europeos responsables de Cultura, Audiovisual y Medios reiteraron su firme apoyo a Ucrania y subrayaron la importancia del arte, la cultura y la cooperación cultural en la promoción de la paz, el diálogo, el respeto, la tolerancia y el conocimiento mutuo entre los pueblos. Los Miembros de IFACCA en la región están respondiendo de la misma manera. El Instituto de Artes y Teatro de la República Checa expresó su apoyo pleno a sus colegas y ciudadanos ucranianos. El Ministerio de Educación, Cultura, Deporte y Juventud de Chipre mandó el mensaje al pueblo ucraniano que Chipre está de su lado. El Fondo Nórdico de Cultura (Norkisk Kulturfond) apoyó la declaración del Consejo Nórdico expresando su solidaridad con el pueblo ucraniano. El Consejo de las Artes de Inglaterra ha llamado a la protección del rico patrimonio cultural de Ucrania y de sus importantes profesionales culturales y artísticos. En los Países Bajos, el Miembro nacional Raad voor Cultuur apoya firmemente las acciones vinculadas al hashtag 🧡rtforUkraine y expresó su preocupación por el pueblo ucraniano. Nuestro Miembro afiliado DutchCulture, de los Países Bajos, también ha expresado su compasión por todas las personas y familias afectadas por la guerra, con independencia de su nacionalidad, y ha reconocido la valiente protesta del sector cultural ruso. Creative Scotland reafirma su apoyo y amistad a todos y todas las artistas, personas creativas, grupos culturales y organizaciones que viven y trabajan en Ucrania. El Ministerio de Cultura y Deporte de España ha hecho un llamamiento a la conservación, salvaguarda y respeto al patrimonio cultural y natural de Ucrania. El Consejo de las Artes de Suecia expresa su profunda solidaridad con el pueblo de Ucrania, la vida cultural ucraniana y con todas y todos aquellos que luchan por la democracia, la libertad artística y la libertad de prensa, así como los derechos humanos, también en Rusia. El Consejo de las Artes de Gales manda su apoyo y amistad a la Fundación Cultural Ucraniana, además de a todas las personas en las otras partes del mundo en que el conflicto y la opresión están negando a las personas el derecho universal a una vida creativa y cultural.

Algunos miembros han ido más lejos y han interrumpido el apoyo a la cooperación con los sectores creativos y culturales en Rusia, como el Ministerio de Cultura de Estonia, el Consejo de las Artes de Inglaterra, el Consejo de Cultura de Lituania, el Ministerio de Cultura y Deporte de España, el Consejo de las Artes de Suecia, y Pro Helvetia

En las Américas, el Consejo de las Artes de Canadá subraya que su solidaridad con el pueblo ucraniano se basa en la paz y en el reconocimiento de todos y todas las personas refugiadas de Ucrania, incluidas las de grupos racializados. El Consejo también cesará el financiamiento de todas las actividades con organizaciones o artistas rusos o bielorrusos.

En IFACCA, nos preocupa gravemente la Fundación Cultural Ucraniana, Miembro nacional y profundamente afectada por la situación actual. Esperamos que nuestros colegas de la Fundación y sus familias estén a salvo, y le invitamos a leer las declaraciones de la Fundación Cultural Ucraniana aquí. IFACCA mantiene su compromiso de trabajar con nuestros Miembros para hallar los mejores formatos de discusión de las realidades actuales y apoyar a los Miembros a través de la gestión de crisis, la recuperación y las estrategias a largo plazo. Para explorar las noticias y recursos de IFACCA sobre crisis y conflictos globales, acceda aquí.