ACORNS 398: Arts and culture sectors worldwide respond in times of crisis

IFACCA - International Federation of Arts Councils and Culture Agencies,
17 April 2020, International



In the last month arts and culture sectors worldwide have been radically transformed with the entire cultural value chain – from creation to production, distribution, access and participation – inconceivably disrupted. An uncertain future in a time of global crisis is not unique to our sector. However, the current crisis has exacerbated an existing precarity that affects many working in our international community.

Last week, Arts Promotion Centre Finland and the Cultural Policy Research Centre released the latest edition of their national Arts and Culture Barometer, which looks at artist income and livelihoods. Echoing similar studies from across the globe the findings (based on 2019 data) show that even in good times in developed countries, artists’ livelihoods are characterised by asymmetry, unpredictability and insecurity; disproportionate remuneration; and a labour market position that lacks consistent definition. In the current crisis the professional, social and economic status of artists has been central to sector concerns and has informed the responses of public agencies.

In recent weeks, governments worldwide have announced a range of whole-of-government economic and social support measures in response to the COVID-19 crisis. In some cases, these measures include dedicated funding to support the income of those working in the sector informed by the advice of public agencies that support arts and culture; for example in Switzerland, Pro Helvetia - Swiss Arts Council has worked with the Federal Office of Culture and other government departments to advise the Federal Council on its package of emergency measures worth CHF 280 million (€264.4 million), which includes repayable interest-free loans to ensure non-profit-making cultural companies can maintain liquidity; and non-repayable emergency aid for culture professionals to cover immediate living costs. In other cases, where comprehensive whole-of-government measures are in place, public agencies have assessed measures to provide clarity on how they apply to the sector and how individuals and organisations can access them, for example in Canada where the Canada Council for the Arts has developed and maintains detailed information on government support measures and how the arts and culture sector can access resources including emergency care and support benefits, access to employment insurance and other support for personal finances.

We have also seen numerous public agencies allocate new funding, redirect funds and work with government and non-government partners to provide income support to individuals and the businesses that offer them employment. In Cuba, the Ministry of Culture is providing salary support to artists unable to carry out their work due to isolation measures. In Denmark, the Danish Agency for Culture and Palaces will administer a temporary arts support scheme worth DKK 100 million which will support independent artists who anticipate significant income loss. In England, Arts Council England has made available ₤160 million in emergency funding, which includes ₤20 million to provide artists with basic financial support. In Mexico, the Secretary of Culture has initiated a National Agreement with secretaries and heads of culture throughout the country to allocate a total of MXN$32.0 million to support artists and local creators. In Singapore, the Ministry of Culture, Community and Youth has allocated an additional S$55 million that it will roll out through an Arts and Culture Resilience Package which includes a jobs support scheme and rental waivers for tenants. In Slovenia, the Minister of Culture has announced a three-month basic income open to self-employed cultural workers. In Tunisia, the Ministry of Cultural Affairs has launched a Culture Recovery Fund consisting of mixed endowments from the private and public sectors to support artists, cultural institutions, workers and businesses. And this week in Wales, the Arts Council of Wales has opened applications for an Urgent Response Fund for Individuals to offer support to individuals facing immediate financial difficulty and hardship, as part of a ₤7 million Arts Resilience Fund.

We have also observed examples of agencies addressing the need for fair remuneration of artists, particularly as they navigate new distribution channels. In Argentina, the Ministry of Culture of the Nation has allocated ARS$7.2 million to employ artists to develop content to be transmitted via its digital platforms. While in New Zealand, Creative New Zealand has aligned the first phase of its Emergency Response Package with the Ministry of Social Development’s work and income (WINZ) Wage Subsidy and stated the aim to pay artists and arts practitioners fairly, in keeping with findings from its Sustainable Careers research. The benefits of legislation for workers in the sector have also been demonstrated in Colombia, where the Minister of Culture has announced a new mechanism to complement measures established in Decree 475 of 2020, which will assist vulnerable individuals working in the sector through a Solidarity Income programme; and in Estonia, where the Estonian Ministry of Culture plans to ease restrictions and broaden criteria who can apply for support under the Creative Persons and Associations Act (2004) which aims to support creative people who have lost income and guarantees a minimum wage and insurance for six months.

This year marks the fortieth anniversary of the adoption of the 1980 Recommendation concerning the Status of the Artist, which calls on Member States to improve the professional, social and economic status of artists through the implementation of policies and measures, including those that relate to social security, employment, income and tax conditions. In late 2019 UNESCO published its most recent analysis of its implementation, which shows that while progress has been made, there remains work to be done. The current crisis has thrown this into stark relief for many and we have been heartened by responses from public agencies and policy makers worldwide that have assessed local contexts; adapted how they work with governments, partners and the sector; identified quick response opportunities; and implemented emergency measures so swiftly. We know that the status of the artist continues to be priority for many – including in Lithuania where the Lithuanian Council for Culture has launched a study to assess the status of the artist and establish monitoring principles – and we are gently optimistic that the current situation may present opportunities for policy makers and the sector beyond our immediate crisis.

As usual, we will continue to monitor the latest from the sector and report on our findings each month. In the meantime, you can find daily news updates on our website; including all the headlines related to COVID-19 in a pre-filtered list here. If you are looking for something specific, simply use the filters. In non-COVID news, we look forward to sharing a special issue of ACORNS with you next week, with our latest extended report Supporting Culture in the Digital Age.


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En este último mes, el sector de las artes y de la cultura en todo el mundo han sufrido una transformación radical con la crisis sanitaria sin precedentes de la cadena cultural de valor en su totalidad, desde la creación a la producción, la distribución, el acceso y la participación. La incertidumbre en tiempos de COVID-19 no es una característica única de nuestro sector. Sin embargo, la disrupción actual ha exacerbado una precariedad que ya afectaba a muchos de las y los que trabajan en nuestra comunidad internacional.

La semana pasada, el Centro de Promoción de las Artes de Finlandia y el Centro de Investigación en Política Cultural publicaron la última edición de su Barómetro Nacional de las Artes y la Cultura, que analiza los ingresos y condiciones de vida de las y los artistas. Como en otros estudios semejantes de todo el mundo los resultados, basados en datos de 2019, revelan que incluso en épocas de estabilidad en los países desarrollados, las condiciones de vida de las y los artistas se caracterizan por la asimetría, la imprevisibilidad y la inseguridad, remuneraciones desiguales, y una posición en el mercado de trabajo que carece de una definición coherente. Con la crisis actual, la condición profesional, social y económica de las y los artistas ha sido la preocupación central del sector que ha servido de base a las respuestas de los organismos públicos.

En las últimas semanas, gobiernos de todo el mundo han anunciado diversas medidas económicas y sociales en respuesta a la crisis de la pandemia COVID-19. En algunos casos, las medidas incluyen fondos específicos para complementar los ingresos de trabajadores del sector siguiendo las recomendaciones de los organismos públicos de apoyo a la cultura. Por ejemplo, en Suiza, Pro Helvetia, el Consejo de las Artes suizo, ha trabajado con la Oficina Federal de Cultura y con otros departamentos para asesorar al Consejo Federal sobre el paquete de medidas de emergencia por importe de 280 millones de francos suizos (264,4 millones de euros) que incluye préstamos reintegrables sin intereses para asegurar la liquidez de las empresas culturales sin ánimo de lucro y ayudas de urgencia para cubrir los gastos cotidianos inmediatos de las y los profesionales de la cultura. En otros casos en que se han adoptado medidas de carácter más general, los organismos públicos las han analizado para aclarar cómo se aplican al sector y cómo pueden acceder a ellas entidades y personas físicas. Por ejemplo, en Canadá, el Consejo de Canadá para las Artes ofrece información detallada sobre las medidas de estimulo del gobierno y cómo puede el sector de las artes y la cultura acceder a recursos como atención y cuidados de urgencia, acceso al seguro de empleo y otras ayudas para las finanzas personales.

También hemos visto cómo muchos organismos públicos redirigían o destinaban nuevos fondos y trabajaban con socios gubernamentales y no-gubernamentales para aportar ayudas a los ingresos de las personas y las empresas que las contratan. En Cuba, el Ministerio de Cultura ofrece apoyo al salario para artistas que no pueden llevar a cabo su trabajo por las medidas de aislamiento. En Dinamarca, la Agencia Danesa para la Cultura y los Palacios gestionará un programa de apoyo a las artes temporal por valor de 100 millones de coronas que dará apoyo a artistas independientes que sufran importantes pérdidas de ingresos. En Inglaterra, el Consejo de las Artes de Inglaterra ha puesto 160 millones de libras a disposición en ayudas de urgencia, lo que incluye 20 millones de libras para ofrecer apoyo económico básico. En México, la Secretaría de Cultura ha iniciado un acuerdo nacional con secretarios y titulares de cultura de todo el país para asignar un total de 32 millones de pesos para apoyar a artistas y a creadores locales. En Singapur, el Ministerio de la Comunidad Cultural y la Juventud ha asignado 55 millones de dólares adicionales a través de un Paquete de Resiliencia para las Artes y la Cultura que incluye un programa de apoyo a los empleos y deducciones en los alquileres. En Eslovenia, el Ministerio de Cultura ha anunciado una renta básica individual de tres meses para trabajadores culturales autónomos. En Túnez, el Ministerio de Asuntos Culturales ha puesto en marcha un Fondo de Recuperación Cultural con fondos mixtos públicos y privados para apoyar a artistas, instituciones culturales, trabajadores y empresas. Finalmente, el Consejo de las Artes de Gales ha abierto esta semana el plazo de presentación de solicitudes para un Fondo de Respuesta Urgente para personas destinado a personas en situación de vulnerabilidad con necesidades inmediatas, como parte de un Fondo de Resiliencia de siete millones de libras.

También hemos observado los ejemplos de organismos que afrontan la necesidad de una remuneración justa para las y los artistas, en particular, a medida que se adentran en los nuevos canales de distribución. En Argentina, el Ministerio de Cultura de la Nación ha asignado 7,2 millones de pesos a emplear artistas para crear contenidos que se distribuirán en sus plataformas digitales. En Nueva Zelanda, mientras tanto, Creative New Zealand ha adaptado la primera fase de su Paquete de Respuesta Urgente al Subsidio de Apoyo al Trabajo y a los Salarios (WINZ en inglés) del Ministerio de Desarrollo Social y ha expresado el objetivo de pagar a las y los artistas y profesionales de las artes de manera justa, de acuerdo con los resultados de su investigación en carreras profesionales sostenibles. Los beneficios de la legislación para los trabajadores del sector también se han demostrado en Colombia, donde el Ministerio de Cultura ha anunciado un nuevo mecanismo para complementar las medidas establecidas en el Decreto 475 de 2020, que asistirá a personas vulnerables trabajadoras del sector a través de un programa de Ingreso Solidario. En Estonia, el Ministerio de Cultura planea levantar restricciones y ampliar los criterios de elegibilidad para acceder a ayudas de la Ley de Personas y Asociaciones Creativas (2004), que busca dar apoyo a las y los creadores que han perdido ingresos y garantiza un salario mínimo y seguro por seis meses.

Este año se celebra el 40º aniversario de la adopción de la Recomendación relativa a la Condición del Artista de 1980, que llama a los Estados Miembros a mejorar el estatus profesional, social y económico de artistas a través de la puesta en marcha de políticas y medidas como las condiciones de seguridad social, empleo, ingresos y fiscalidad. A finales de 2019, la UNESCO publicó su informe de implementación más reciente. En él se muestra que, aunque se han realizado progresos, queda trabajo por hacer. La crisis actual lo ha puesto crudamente de relieve y nos han infundido ánimo las respuestas de los organismos públicos y responsables en formulación de políticas culturales en todo el mundo que han evaluado los contextos locales, han trabajado con gobiernos, socios y el sector propio, han identificado las oportunidades de respuesta rápida y puesto en marcha medidas de urgencia tan rápidamente. Sabemos que la condición del artista continúa siendo un tema prioritario para muchos, como en Lituania, donde el Consejo Lituano para la Cultura ha impulsado un estudio para evaluar la condición del artista y establecer principios de seguimiento, y somos optimistas a respecto de que la situación actual pueda presentar oportunidades para los responsables de políticas públicas y para el sector más allá de la crisis inmediata.

Como de costumbre, continuaremos haciendo seguimiento de las noticias del sector y les informaremos de ello cada mes. Mientras tanto, puede encontrar noticias diariamente en nuestra web, incluidas todos los titulares que se refieren a la COVID-19 en una lista clasificada aquí​. Si está buscando una noticia específica, use los filtros. Por lo que respecta a noticias distintas de la pandemia, nos alegrará compartir con usted una edición especial de ACORNS la próxima semana con nuestro último informe de investigación, El apoyo a la cultura en la era digital.